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Biografía de Roberta Flack

Biografía de Roberta Flack

Roberta Flack (Black Mountain, Carolina del Norte, 10 de febrero de 1937​) es una cantante de soul y quiet storm estadounidense. Fue criada en Arlington, Virginia.
Nació en 1939 en Carolina del Norte. Es hija de Laron LeRoy e Irene Flack, organista de la iglesia baptista de Nashville, por lo que desde pequeña se orientó musicalmente tocando el piano. Descubrió la obra de artistas afroamericanos tras escuchar a Mahalia Jackson y Sam Cooke cantar en la African-American Baptist church.


Cuando tenía nueve años, comenzó a practicar con el piano y durante su adolescencia, fue una destacada intérprete de piano clásico que gozó de una beca de la Howard University, universidad en la que entró con quince años, siendo una de las estudiantes más jóvenes en matricularse. Se convirtió en directora asistente del coro universitario. Fue maestra en una escuela cerca de Chevy Chase, Maryland. Se graduó en la Universidad a los diecinueve años con un BA en música.

Antes de convertirse en cantante y compositora profesional, fue maestra en la Browne Junior High y la Rabaut Junior High en Washington, DC. También dio clases particulares de piano de su casa en Euclid St. NW. En el Club de Tivoli, acompañó a cantantes de ópera en el de piano. Durante los intermedios, cantaba blues, folk y canciones pop.

Comenzó a cantar profesionalmente después de ser contratada en 1968 para el Mr. Henry's Restaurant, en Capitol Hill, Washington. Se dio a conocer cantando jazz en un night

club de Washington junto al pianista Les McCann, quién la recomendó a Atlantic Records.

Sus dos primeros álbumes (First take en 1969 y Chapter 2 en 1970) apenas sonaron y no llegaron a colocar ningún sencillo. Pero esto cambió cuando en la banda sonora de Play Misty for Me se incluyó una versión de «The First Time Ever I Saw Your Face» (canción del cantante folk Ewan McColl), que ya aparecía en su álbum debut. El single se convirtió en número uno y permaneció en lo más alto seis semanas, convirtiéndose en uno de los mayores hits de 1972.

En ese mismo año Roberta se unió con su compañero de clase Donny Hathaway para grabar un álbum juntos, del que se extraerían éxitos como «Where is the Love» o la versión del clásico de Carole King «You've Got a Friend».

Su mayor éxito le llegaría en 1973, y el tema «Killing me softly with his song», convirtiéndose en número uno por cinco semanas y siendo uno de los grandes hits de la música contemporánea.

En 1974 volvió a las listas de ventas con «Feel Like Makin' Love». En ese año se tomó un descanso para actuar con fines benéficos. En los siguientes años sus apariciones eran escasas pero continuaba trabajando duro. En 1979 Donny Hathaway se suicidaba haciendo volver a la escena a Roberta. Afectada por la pérdida, buscó un nuevo compañero musical, Peabo Bryson, con quien hizo una larga gira durante 1980. En 1983 grabaron juntos, consiguiendo el éxito «Tonight, I Celebrate My Love». Durante toda la década de los 80 se centró en actuar más que en grabar, haciendo numerosas giras y actuando junto a Miles Davis.

Volvió a los puestos altos de las listas en 1991 con el dúo «Set the Night to Music» junto a Maxi Priest. Durante toda la década de los años 1990 y en la actualidad se dedica a hacer giras mundiales, en las que especialmente se centra en el jazz.

Miembro de la Artist Empowerment Coalition, que defiende los derechos de autor de los artistas; portavoz de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales. Entre 1966 y 1972 estuvo casada con Stephen Novosel. Es tía de la patinadora profesional sobre hielo Rory Flack Burghart. Madre del músico de rhythm and blues Bernard Wright.

Autor: DanielValadez

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